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diciembre 11th, 2020

Es una lucha diaria en Florida: Historias de Organizadores en Florida

Si eres de Florida y viste como tu estado se volvió rojo durante las elecciones, es probable que no estés sorprendide. Para muchxs de les organizadores en esas comunidades fue frustrante ver las maneras en que la discusión de Florida fue continuamente simplificada mientras llegaban los resultados electorales. Esta semana, Mijente conversó con organizadores de New Florida Majority, (socios de Mijente) sobre cómo elles organizaron en el Sur, qué obstáculos enfrentaron, cuales victorias podemos celebrar y que está pasando en Florida después de las elecciones presidenciales. 

El Panorama

New Florida Majority (NewFM) es una organización de base local que forma parte de Florida For All, una coalición estatal de organizaciones basadas en Florida que organizan para movilizar votantes infrequentes Negres y de Color para elejir a candidates progresistas para funcionarios publicos a nivel local y estatal a traves de Florida.

“Este año [como coalición] tuvimos la campaña electoral independiente más grande en el estado de Florida,” dice Natalia Jaramillo, Directora Diputada de Comunicaciones de New Florida Majority. 

“Y fue liderada por mujeres de color y fue la coalicion de personas Negres y de Color mas grande,” dice Natalia. Ella comparte  que fue formada por varios groups como NewFM que movilizan a votantes Haitanes, Latines, y Afro-Americanes, Florida Immigrant Coalition que movilizan a votantes inmigrantes, The Dream Defenders que movilizan a juventudde Color, Organize Florida, que organizan a votantes de Color en el centro de Floria, Service Employees International Union y tambien organizaciones de fe.

“Hicimos más de 18 millones de llamadas, mandamos más de 6 millones de textos y tocamos en más de un millón de puertas en tan solo un mes.” Natalia comparte que usualmente la cantidad de puertas que tocan es mayor que las llamadas o mensajes de textos que mandan pero debido a la pandemia tuvieron que cambiar su estrategia este año. Este año fue masivo para Florida no solo en términos de lo que se logró sino también en la participación y organización voluntaria. Natalia recuerda que newFM fue inundada con llamadas una noche después de uno de los debates.

“La gente estaba tan enojada que tuvimos a más de mil voluntarios en una noche. Inundando e inundando e inundando”, dice emocionadamente. 

“Eso fue muy significativo y ahora existe este sentimiento que “perdimos a Florida” o gente que está decepcionada sobre los resultados en Florida. Pero nosotres sabemos que así es Florida,” dice mientras concordamos. 

“Fue esperado, tu sabes, estábamos activando a las márgenes. Es un estado pendular por esta razón. Y cada elección, sabemos que el resultado depende de nuestros porcentajes,” Natalia nos cuenta. “Para nosotres, no solo se trata de movilizar a la gente a votar por el ticket presidencial, se trata de crear poder durante el año entero y movilizar a la gente a que participen en elecciones locales y que le importe el impacto local.”

Historias de Organizadores

“Para nosotros, cada dia es una lucha en Florida, cada dia,” dice Gina Romero.

Un viernes por la mañana me junte con Serena, Carlos y Gina por Zoom. Todes son organizadores con NewFM. Carlos Naranjo es de Colombia y organiza en el Sur de Florida con un enfoque esencial en los condados de Broward y Miami Dade. El ha estado organizando, construyendo base y ofreciendo educación política a  comunidades latinas con NewFm por los últimos dos años. 

“Algo que verdaderamente aprecio de NewFM es nuestro enfoque en unir y crear poder Negre y de Color,” dice Carlos, “sabiendo que esto es esencial. Siempre estamos en esa intersección, la intersección Negre y de Color. Y creo que Florida es importante especialmente porque tenemos a muchos migrantes Negres o personas del Caribe.”

Serena Perez, originalmente de Quito, Ecuador vino a los Estados Unidos cuando tenía 29 años de edad, migrando a Nuevo México. Su experiencia organizando empezó en el colegio  después de la dictadura y durante los gobiernos represivos de derecha y al estar alrededor de toda la energía de los 80 en Latinoamérica. En Nuevo México, ella empezó a organizar alrededor de los derechos de les inmigrantes con Somos un Pueblo Unido y se mudo a Miami en 1999. Desde el  2000, ha estado organizando en Florida y está emocionada al verla transformar y prosperar. 

Y finalmente está Gina Romero que también es de Colombia y organiza en los condados Doral, Hialeah, y Miami Lakes, los cuales Carlos llama “el corazón del condado Trump.” Gina nos cuenta sobre lo agradecida que estuvo por el apoyo de Mijente en todos los eventos que ella planeo en Hialeah. Ella está ahí intencionalmente para traer la lucha a elles también. “Me sentí mucho más fuerte con Mijente, gracias por venir a Florida a ayudarnos, a apoyarnos,” ella dice. 

Gina Romero con foto de Biden, foto por Carlos Naranjo.

Carlos habla sobre como uno de sus modelos para organizar se llama la asamblea del pueblo, por el cual hacen educación política y que la mayoría de sus esfuerzos organizadores tuvieron que ser virtuales debido a COVID. 

“Al menos hasta las primarias, cuando se volvió casi una necesidad el tener presencia en las calles,” el comparte; entonces empezaron a tener eventos en persona, y entregando literatura para tener presencia en la comunidad. “Estábamos llenando los huecos del partido Demócrata que no estaba haciendo algún trabajo en las comunidades, especialmente esas comunidades que son susceptibles a los señuelos rojos que ocurren con el partido Republicano.”

“Estaba en Hialeah recibiendo insultos como “¡comunista!” recuerda Gina, describiendo como habian muchos hombres mayores gritando “¡apoya los abortos!” hacia ella. 

“Les hacía videos, les tiraba besos, ponía música y eso hacía que les dé mas rabia,” dice riendo, “Yo pienso que al enemigo, más que todo es fanatismo, y ese fanatismo es como apagar el fuego con la tierra. Apaga el fuego, no hay que tenerle miedo.”

Gina habla sobre cómo las máscaras de “Fuera Trump” de Mijente fueron una gran estrategia en Doral donde vive. “Tú me ves con mi tapabocas, ‘Fuera Trump’, que es súper. La gente me mira con esa rabia y me las quedo viendo.” ella dice. 

Obstaculos

La vaina es que aquí hay un movimiento de la derecha y la gente tiene que entender que así como nosotros estamos construyendo un movimiento, ellos tienen su movimiento también y están organizados y están bien organizados.” dice Serena.

La derecha ha estado presente en Florida por décadas. Es un gran logro que líderes como Gina, Carlos, y Serena hayan sacrificado tanto para estar en estas vecindades, siendo de la única coalición involucrándose a ese nivel.  

Este año ha sido intenso en muchas maneras, “Nos hemos esforzado para derrotar a Trump y sabiendo que esta era la prioridad e impulsando fuerzas.” comparte Carlos. El piensa sobre como el año 2020 empezó con Estados Unidos casi causando una guerra con Irán, gente muriendo de COVID, y la respuesta inepta de Trump hacia la Pandemia, “un show de horror”, lo llama.

“En Florida, tenemos un mini Trump” dice Carlos, refiriéndose a Ron De Santis, el gobernador de Florida que ha estado siguiendo los pasos de Trump. Durante la campaña, De Santis tuvo un anuncio donde le enseñaba a su niño pequeño cómo “construir el muro”.  “Siendo muy cómico sobre algo tan barbárico como eso…hemos tenido ese nivel de negligencia, ese menosprecio de la vida, la importancia de esa violencia,” nos dice Carlos. 

“El poder local de Miami-Dade ha estado fijo en las manos de estos supremacistas Cubanos super blancos racistas y xenófobos.” continua Serena. Ella menciona como muchas de estas vecindades de derecha también están llenas de organizaciones, iglesias, y proveedores de servicios de derecha.

“El hecho de que aún podemos competir en este territorio es milagroso y valiente. No tenemos una oficina y no tenemos más presencia que Gina, Carlos y nuestros organizadores ahi DANDOLE,” nos cuenta. Según Serena, definitivamente están atrasados varios años luz si se comparan con la infraestructura de la derecha. Y aun así ella piensa que como organizadores elles saben que lo único que pueden hacer es organizar, organizar, y organizar.

Más allá de la infraestructura de la derecha, también están las secuelas de la cuarta Enmienda, una enmienda a la constitución de Florida pasada gracias a los esfuerzos de organizadores como Carlos, Gina y Serena e incluso fuerzas conservadoras, como parte de las elecciones del 2018 en Florida. La proposición restauró los derechos de votantes a Floridenses con condenas por delito. “Esto estaba afectando, creo que a 1.4 millones de personas,” comparte Carlos, “y después algo pasó en el 2018 pero culminó en el 2020, con esta obstrucción masiva de la voluntad de la gente de Florida.”

En Septiembre 11, 2020, la corte decidió que el estado de Florida puede requerir que para restaurar su derecho al voto ex-convictos tienen que pagar todas sus multas y tarifas. “Y eso fue una manera nefasta para obstaculizar el acceso al voto y cortar ese número de 1.4 millones a la mitad. Asi que casi 700,000 mil votantes, en su mayoria Negres, personas de Color, fueron excluidos otra vez,” dice Carlos al dar un suspiro.

Natalia comparte que las estaciones de radio y televisión principales, los periódicos, presentaron un rechazo al socialismo, como una táctica de intimidación con muchísima información falsa que derrotaba los esfuerzos de los organizadores.

“El Miami Herald se dio cuenta que estaban imprimiendo y distribuyendo una sección diciendo que el movimiento, Las Vidas Negras Importan (Black Lives Matter) era violento y socialista. Realmente fue una noticia dentro del Herald,” comparte Natalia.

Ella nos dice que al afrontarlos, el Miami Herald respondió diciendo que “no se habían dado cuenta.” En Septiembre de este año, el Herald se disculpó públicamente y la editora y editora adjunta renunciaron. 

¿Dónde estaba el partido Demócrata durante todo esto? Gina dice que las organizaciones trabajaron mucho más que el partido Demócrata.

“En verdad pienso que al Partido Demócrata le faltó coraje”, nos cuenta. “Le faltó meter más garras aquí en florida y las organizaciones no pueden hacer todo solas. Hicimos todo lo que pudimos, como toreros dejando la piel en el ruedo; y aun así no nos tomaron en cuenta.”

“El partido Demócrata no está invirtiendo en conversar con nuestras comunidades a través del año. Ha sido matador–” dice Natalia. Según ella, noto que cuando se trata de invertir en los medios, especialmente en los medios Latinx, Florida no fue el primer estado en la mente del partido Demócrata. 

“Aquí en Florida, tuvimos un campo de concentración para niños, en Homestead. Uno de los más gigantescos en el país entero,” dice Carlos. “No vi a algún candidato Demócrata hablar sobre estos temas tan horribles, hablar de niños inmigrantes, sobre los valores familiares que están siendo destruidos por la derecha.”

“No fuimos el primer estado en que la campaña de Biden empezó a tocar puertas”. ella dice, “Los Republicanos estaban tocando puertas durante toda la epidemia” Y mientras no está alentando el poner a personas en riesgo, ella dice que florida debió haber sido priorizada de manera responsable. 

Victorias

A pesar de tantos obstáculos que estos organizadores increíblemente enfrentan continuamente, este año aún tuvo muchas victorias. La NewFM mobilizo a mas de 2 millones votantes Negres y de Color a las urnas. 

Una de las victorias más grandes fue la aprobación de la segunda enmienda para incrementar el salario mínimo de $8.56 a $15. Curiosamente, hasta simpatizantes de Trump apoyaron esta enmienda. Natalia nos dice que el liderazgo Demócrata no estuvo a favor de la segunda enmienda “le quedó solamente al movimiento a apoyar esta enmienda,” ella dice.

Serena (derecha) con otres organizadores con una foto de la nueva Alcaldesa de Miami

Daniella Levin Caba, foto por Carlos Naranjo.

La alcaldesa electa de Miami Dade, Daniella Levin Caba, que es una candidata progresista, ha tenido una relación íntima con los movimientos de nuestros organizadores por años. En Broward, Harold Pryor logró ser la primera persona Negra en ser Abogado Estatal y Defensor Público y fue respaldado por NewFM. 

“Tres organizadores de New Florida Majority, Nancy Metayer, Kelly Thomas y Angie Nixon ahora son funcionarias públicas en la Cámara de Representantes,” dice Serena. 95 de los 132 candidatos respaldados por NewFM ganaron, incluyendo a 70 de 107 respaldados en la elección general. 

Shrevin Jones y Michelle Ryanair se convirtieron en los primeros Senadores Negres y Cuir, representando al Distrito 35 y Distrito 70. 

“Para mi, aparte de las victorias, también hemos ganado muchas oportunidades, y creo que la oportunidad más grande es que crecimos en nuestro alcanze, y la profundidad con la que interactuamos con nuestras comunidades digitales,” comparte Serena, “Así que hemos aprendidos muchas maneras de atraer a la gente que está lista para lo que siga.”

Lo Que Sigue

Carlos comparte que la opción de votar por correo ha ayudado mucho en expandir la democracias, que es un valor muy importante para NewFM. “Sería genial si estos cambios al sistema de voto fueran permanentes” nos dice.

La sesión legislativa de Florida será temprano el próximo año y de acuerdo a los organizadores hay decisiones importantes de las que debemos estar pendientes. 

“Hay legislación presentada por De Santis que es absolutamente aborrecible, inconstitucional y violenta, como criminalizar las protestas,” comparte Serena.


Ella se refiere a la “Ley de protección contra la violencia, el desorden y el saqueo y la aplicación de la ley”,” que causaría que actos como obstruir el tráfico o desfigurar monumentos sean considerados crímenes violentos y felonías como parte de una asamblea violenta o desordenada.

“Pero si un carro te atropella porque estás obstruyendo el tráfico, la persona conduciendo el vehículo no será penalizade,” dice Natalia. “Como en Charlotte, los conductores pueden atropellar a protestantes y matarlos, pero si obstruyes el tráfico con un letrero, eres un criminal.”

La propuesta también crearía una sentencia mandatoria mínima de 6 meses a cárcel para cualquiera que golpee a un oficial y le quitaria fondos estatales a gobiernos locales que intenten reducir el presupuesto de departamentos policiales.

“Es indignante y muy peligroso porque tienen los votos”, continúa Serena. Es importante que esto tenga visibilidad y que se amplíe para poder apoyar a nuestros compañeros Floridenses a defender su derecho a protestar.”

Carlos, Serena, Gina, Natalia y muchos más han dado todo lo que han podido este año y más allá para luchar por un Florida mejor. 

“No pude dormir durante las elecciones, estuve muy hiperactiva, muy ansiosa, no comía, ni sentía hambre,” dice Gina. “A veces me acostaba en las noches y me acordaba “no comí hoy,” Gina nos cuenta que solo quería seguir trabajando, trabajando, y trabajando.

Para Carlos, últimamente ha intentado no hacer tanto, darse su tiempo para cocinar y dormir un poco después. “Quiero salir a la naturaleza más seguido. Florida tiene espacios naturales tan bellos,” comparte ,”cada vez que hay un descanso, intento ir a un río o a un pantano.”

Serena, que ha estado encargada del grupo dice que adaptó la practice de salir a caminar cada día.

“Tomo caminatas largas en las mañanas, pero largas y perezosas, no es como de ejercicio, más como volar,” nos cuenta por medio de la llamada de Zoom mientras se sienta en su carro en elparque. “Llego al parque y vuelo como los pájaros y los patos y reflexiono y les doy de comer y me ha salvado la vida. Creo que nunca lo dejaré de hacer. ”

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